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南非世界杯的网络僵局

本帖最后由 味道8错 于 2010-6-30 11:31 编辑

“许多人会问,当决赛的终场哨声吹响时,世界杯到底会给这个国家带来哪些有形的资产?”南非总统祖马在赛前新闻发布会时表示,“最看得见的就是基础设施,新的体育场、道路、机场和通信设施正在改变着南非。自2004年5月15日获得世界杯主办权以来,南非一直在为之努力,而从那一天起南非与从前再也不同了。”
从历尽艰辛的两次申办,到耗时几乎六年的筹备,世界杯让整个非洲都满怀希望。
然而,这项长达一个月之久、耗资不断翻倍,最终以35亿美元的投入创下历届世界杯之最的盛大赛事,对目前失业率高达20%以上、贫富差距悬殊,并且刚从17年来首次经济衰退中缓慢起身的南非来说,究竟意味着什么?
尽管在赛事筹备期间南非多次涌现出的罢工潮,已经显现出一部分民众对于此次世界杯高投入与低产出之间的不满情绪,但是这丝毫没有打击南非世界杯组委会的热情。在世界杯倒计时100天的时候,南非世界杯组委会主席Irvin Khoza宣布,所有场馆已提前三个月竣工,“我们已经准备好一笔留给后人的巨大的精神遗产”。
可以说,装扮一新的南非已经张开怀抱,在这里他们将迎接全世界的球迷,同时也渴望被全世界所认可。但是.....
网络僵局
四年前,当德国世界杯还在如火如荼地举行时,国际足联却已经开始为下一届赛事的举办国南非而担忧了。由于当时南非的网络带宽不足以承载大量的数据流量传输,因此他们担心原有的IT设备在2010年的南非将无法使用。
当时,国际足联IT主管Peter Meier表示:“外来旅游者在南非上网是一件很困难的事情。上网者要先到当地电信部门申请一个网络账号,然后再选择是拨号上网还是宽带,拨号上网的速度非常慢,经常掉线,而宽带网络并不普及。在南非通过手机上网是一种比较普遍的方式,但它不能够支持大量的数据传输,对于普通旅游者来说,开通手机上网也不太现实。在世界杯界期间,会有大量记者通过网络传输图片、声音及图像文件,就南非目前的网络状况而言,是不能满足这些需求的。”
而如今,四年的时间过去了,据南非World Wide Worx公司年初所发表的最新统计报告称,截至2009年底,南非的互联网用户已达到530万,这标志着南非的互联网普及率超过了10%。 而南非电信运营商MTN与Neotel也投资了1.96亿美元建设光纤网络,第一阶段于2010年世界杯赛前完成。但实际上,要想在世界杯的南非赛场畅享网络激情,目前来说还不是一件容易的事。
据笔者一位长期居住在南非约翰内斯堡市的朋友介绍,在那里,网速慢到用“老牛拉破车”来形容都毫不为过,而且价格高得惊人,并非一般民众可以承受。
“如果与国内网通一个月五六十的网费相比,南非价格至少是国内五六倍,而且只有2G的流量,这里2G不是指的网络带宽,而是指上传和下载的流量总和,也就是说如果你要下载几支歌曲,一个月的流量很容易就用光了,所以我们平常根本不敢看视频网站。”该友人表示。
尽管南非移动通信公司Vodacom工商企业产品及市场部总监Ermano Quartero表示,为了迎接世界杯,他们特别增强了在各大体育场和主要赛区的网络覆盖。并加强与旅游局紧密配合,向游客推广Vodacom品牌,在各个接待区域提供Vodacom的无线接入业务。除此之外,公司还为游客提供各类接待资源的在线预订和WiMAX等业务。
但不可否认,价格最终成为了制约其普及的主要原因。据当地采访记者介绍,要想使用Vodacom的网络,你必须每月支付289兰特(合260人民币)/1.2G,389兰特(合350人民币)/2.3G,589兰特(合530人民币)/3G。而别忘了,这些价格所购买到的只是一个月网络所有流量的总和。
一个在南非工作的中国台湾大爱电视台的特约记者表示,他以前拍了新闻,通常在剪辑好之后用Vodacom传回去。但有一次传一条10多分钟的重要新闻,竟然花费了将近1000兰特(合908元人民币)。所以,现在他拍了新闻,如果不是非常重要,就找特快专递或回国的同事给捎回去,他无奈地表示:“即便用特快专递也不过400多兰特费用,总比花上1000多兰特要节省很多吧?”
当然,这些说的还只是无线上网服务,对于如此昂贵的价格,肯定很多人都会想到了有线接入。在南非,有线上网服务商叫做Telkom,地位相当于国内的中国网通或中国电信,这家公司拥有南非政府30%的股份。但如果说到价格,恐怕大家又要失望了。举例来说,这家公司提供3G海外网页流量外加10G南非网站流量的价格折合人民币要500多元。当然,相比Vodacom来说,它还是要相对便宜的,另外由于是有线接入,所以稳定性也较强。
但是,该运营商最大的问题在于其网络的传输速度奇慢。去年9月11日,电信公司UnlimitedIT让一只带着数据记忆卡的鸽子,从公司总部所在的Pietermaritzburg飞往80公里外的Durban,用了1小时8分钟飞抵目的地,连同下载数据的时间,总共用了2小时6分57秒。而在同样的时间里,通过主要的互联网服务商Telkom传递同一数据,却只传了其中的4%,夸张程度可见一斑。
试想一下,这样的网络确实会让很多前往南非观看比赛或者进行采访工作的记者们感到头疼,身在南非的3G产业联盟秘书长项立刚就评价称“南非世界杯应急通信保障总体不及格”。
不过,有个好消息是,南非政府开始为400多家公司颁发“电子通讯网络服务许可执照”。这意味着,以前必须从有限的几家大供应商处购买网络接入的服务提供商,现在可以建立自己的网络或者选择购买他们想要的网络接入。由于众多小型服务提供商能够将大型电信公司提供的服务按照他们的愿望重新打包销售,结果使以前供应商和服务范围都有限的市场出现井喷式增长。另外,南非还将建设连接非洲与欧洲的海底光缆,有报道称,如果这一光缆充分运用到民用中,南非境内网费至少降为现在的一半。
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