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上网本:所有人都做的时候 你应该退出

  上网本,一个发端于“无心插柳,柳成荫”的产物,在欧美PC市场,借助经济危机的时机火爆之后,这个热潮在中国三大运营商3G名义的助推下,近期火遍了中国。从媒体和业内人士的报道及评论也可见一斑。似乎不写上上网本就是落伍,和IT沾点边的厂商不言进入上网本市场就是弱智。这不禁让笔者想到了中国的股市。记得当时有位业内人士称,当你家的阿姨都去炒股的时候,你就应该想到退市了。我想说的是,当每个所谓的IT厂商就可以出上网本的时候,或许明智的厂商就该考虑推出了,至少是要慎进。尤其是在特殊的中国PC消费市场。原因何在?

  首先从上网本开始火起来的欧美PC市场看,从PC厂商和电信运营商的合作模式看,充气量也就是几个主流的PC品牌,反观目前中国仿效欧美上网本的销售模式看,与其有本质的不同。首先是品牌上,目前仅仅中国移动A类的G3上网本合作伙伴就已经达到了7家。如果算上所谓的B类合作伙伴的话,据称仅中国移动3G上网本的合作PC厂商伙伴就达到了17家,有近29款的上网本。这里还没有算上联通、中国电信这两家运营商。此外,从近期透露的中国移动要求其A类合作伙伴三个月内完成9万台TD上网本的包销协议看,中国今天的上网本所谓的火爆并非是消费者完全意识到上网本的用处,也非是PC厂商的助推,而是更多借助的中国三大运营商的影响力、知名度及所谓各式各样的3G套餐方案。如果说在中国这次上网本热潮的卖点是在3G的话,那么究竟有多少人会仅仅利用上网本享受3G的功能?市场容量有多大?上网本的3G体验究竟如何(目前只是一些媒体的试用和评测)?这些都是未知数。

  其次从目前做上网本的厂商看,除了业内和人们熟悉的主流PC厂商外,许多不知名的,甚至是跨界的厂商也都进入了上网本市场。上网本的规格和配置是五花八门,价格也是参差不齐,有的差价竟在2000元左右。这里抛开与中国三大运营商的合作,从零售的角度看,势必会给市场和用户造成混乱,当用户面临很多所谓选择的时候,最后的结果有可能就是没有选择,加上有的厂商为了自己的利益而对于上网本失实的宣传,会对未来的上网本市场造成比较大的负面影响。此外,众多厂商的介入,势必导致价格战。而价格战一旦开打,务必会影响本身利润就不及主流笔记本的上网本。这就引申出了厂商的实力因素。众所周知,Acer是目前全球PC上网本市场的老大,但从其最新公布的第一季度财报看,净利润同比下滑了31%。其主因是由于将精力投入在了售价低于500美元的上网本上。上网本的老大尚且如此,那么目前除了主流的PC厂商外,恐怕其他的厂商很难做到以量弥补低利润。最终仅有可能以颗粒无收退出而告终。

  第三就是从目前参与上网本的主流PC厂商看,也未必谁都可以有制胜的把握。例如在中移动A类合作伙伴中,笔者看到了在国内PC市场处境艰难的方正和清华同方的身影。对此,有业内人士认为,当国内PC厂商错失笔记本发展机会之后,此次的上网本将会是它们的又一个机会。真的是这样吗?从当年排在中国PC市场的老二的方正最新的财报看,净利润同比下降68.18%。业内知道,方正PC业务隶属于方正科技,除PC外,方正科技的另一块业务是生产、销售印刷电路板(PCB),这两部分的营业收入分别占总收入的84.96%和14.53%。相对而言,PCB业务的毛利率较高,为22.55%,而PC业务的毛利率只有5.97%。很明显,方正PC占据了方正科技的大部分收入,但利润极低。在这种业务状态下,方正科技涉足低利润和走量的上网本市场,先不说面临惠普、联想、戴尔的竞争,如此低的利润率方正能否忍受,当然这个还是在方正上网本大量走量的情况下。所以仅从方正的情况看,国内的一些品牌PC厂商进入上网本市场未必是机会,做不好可能导致量上不去,利润会更低的尴尬局面。其实,PC厂商与电信运营商的合作不单单是对上网本产品本身(因为做上网本的门槛很低,所以有这么多厂商可以做)而是对PC厂商品牌、渠道、经验、服务等综合实力的检验。例如惠普,作为全球PC市场和笔记本市场的老大,很早就在整个PC行业中的率先掀起的“掌控个性世界”运动和革命性的“个性化”趋势。目前,其除了上网本本身设计、性能领先于对手之外(曾入选全球50大创新产品的mini系列),更重要的是它在全球3G市场具有丰富的经验,已为170多家运营商提供全方位的支持,其创新技术优势可以满足多种制式需求。另外,就是惠普的金牌服务。因为随着上网本的入市,未来的服务支持将显得至关重要。

  第四是从笔记本的发展趋势看,主流配置、主流价格的轻薄笔记本将是市场和用户最为欢迎的新的增长点。这一趋势已经从惠普、、Acer和联想等主流PC厂商近期的动作中初露端倪。例如笔者看到,惠普已经在中国的主流时尚杂志上开始登载其售价仅为5999元的恰不久才发布的超轻薄笔记本HP Pavilion dv2的广告,动作之快确实出人意料。除惠普外,目前上网本市场老大的Acer也计划在今年的6月推出Aspire Timeline超轻薄系列笔记本。而中国的联想,此前传出的其有意推出ThinkPad上网本(因为是采用英特尔的CULV平台,应该属于超轻薄笔记本)的传闻,至少证明联想也即将在超轻薄笔记本市场发力。

  就在笔者撰写本文之际,Gartner的一份有关2009年亚太迷你笔记本出货量增长最新的报告引起了笔者的关注。该报告称,,迷你笔记本市场很快会出现卖家、样式和价格的饱和状态。Gartner预计,从2010年开始,迷你笔记本市场将趋于稳定,并且形成一个持续性的细分市场,特别是在8.9-10英寸显示屏方面。Gartner还认为,标准笔记本和超便携设备平均销售价格的日益下滑,将会给迷你笔记本在价格和重量方面带来更大压力。加上笔者上面的分析,种种事实表明,目前火爆的上网本市场已经成为“红海”,仍像传统的PC市场一样,最后驾驭上网本市场的将是有综合实力的PC主流厂商,而新的“蓝海”也开始浮现,所以笔者认为,目前仍认为上网本市场是可以轻易淘金的厂商应该考虑慎进或者退出了。
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